Dementa: cauze, manifestari si optiuni de tratament

21. 9. 2022 · Farmacistul Dr.Max · 9 minute de citit
Femeie cu dementa

 

Dementa este caracterizeaza prin declinul capacitatilor cognitive, survenit progresiv si cu impact semnificativ asupra calitatii vietii. Nu este o afectiune in sine, ci un termen utilizat pentru a descrie un spectru extins de simptome, ce afecteaza memoria, gandirea si abilitatile sociale. [1] 

Boala Alzheimer este cea mai frecventa cauza a dementei progresive, identificata preponderent in randul persoanelor in varsta, insa exista si alti factori determinanti pentru aparitia si dezvoltarea sa. In functie de natura cauzei, anumite simptome ale dementei pot fi reversibile. [1]

1. Tipuri de dementa 

Iata o serie de cifre privind dezvoltarea dementei la persoanele in varsta: 

  • 5-8% din totalul persoanelor de peste 65 de ani au o anumita forma a acestei afectiuni;
  • acest procent se dubleaza la fiecare 5 ani, dupa pragul de 66 de ani; 
  • aproape 50% din totalul persoanelor de peste 80 de ani se confrunta cu dementa;
  • 60-80% din totalul persoanelor cu dementă sunt diagnosticate cu Alzheimer. [2]

Principalele tipuri de dementa sunt:

  • dementa cauzata de boala Alzheimer;
  • dementa cauzata de boala Parkinson
  • dementa cu corpi Lewy;
  • dementa vasculara; 
  • dementa frontotemporala; 
  • boala Creutzfeldt-Jakob. [2] 

In funcție de zona creierului afectata, putem vorbi despre:

Dementa corticala. Apare din cauza unor probleme la nivelul cortexului cerebral, stratul exterior al creierului. Acestea afecteaza in mod critic memoria si limbajul. Boala Alzheimer si boala Creutzfeldt-Jakob sunt forme ale dementei corticale. [2] 

Dementa subcorticala. Apare din cauza unor probleme ale partilor de creier de sub cortex. Persoanele cu dementa subcorticala tind sa se confrunte cu schimbari ale vitezei de gandire si ale capacitatii de a demara anumite activitati. Boala Parkinson, boala Huntington si HIV-ul pot provoca acest tip de dementa. [2] 

Anumite forme ale dementei afecteaza ambele parti ale creierului. De exemplu, dementa cu corpi Lewy este atat corticala, cat si subcorticala. [2] 

2. Care sunt cauzele dementei?

Cele mai cunoscute cauze ale dementei sunt: anumite boli neurologice degenerative, unele tulburari vasculare, dar si cauze cu un posibil caracter reversibil:

2.1. Bolile neurologice degenerative

  • boala Alzheimer
  • boala Parkinson; 
  • boala Huntington; 
  • anumite tipuri de scleroza multipla.  

Manifestarile acestor probleme medicale se agraveaza odata cu trecerea timpului. [2] 

2.2. Tulburarile vasculare 

  • leziuni cerebrale traumatice, cauzate de accidente de masina, caderi, comotii etc; 
  • infectii ale sistemului nervos central: meningita, HIV, boala Creutzfeldt-Jakob;
  • consumul indelungat de alcool sau droguri; 
    anumite forme ale hidrocefaliei. [2] 

2.3. Cauze posibil reversibile ale dementei

  • anumite tumori; 
  • dependenta de alcool;
  • hematoamele subdurale;
  • tulburarile neurocognitive asociate HIV;
  • tulburarile metabolice (deficienta de vitamina B12);
  • cheagurile de sange subcorticale;
  • hipotiroidismul
  • hipoglicemia. [2]

2.4. Factori de risc pentru dementa

Anumiti factori de natura genetica, sau asociati stilului de viata si conditiei fizice, pot contribui la cresterea riscului pentru dezvoltarea dementei: 

  • varsta; 
  • istoricul familial;
  • diabetul; 
  • sindromul Down;
  • scleroza multipla;
  • bolile de inima;
  • apneea in somn;
  • depresia;
  • fumatul; 
  • consumul de alcool;
  • dieta precara; 
  • sedentarismul;
  • poluarea;
  • obezitatea; 
  • leziunile cerebrale;
  • AVC-urile; 
  • infectiile cerebrale. [1][2]

3. Care sunt simptomele dementei?

Persoanele cu dementa au probleme cu gandirea si memoria, iar alterarea semnificativa a acestor functii cognitive afecteaza capacitatea de a gestiona intr-un mod optim viata de zi cu zi. 

Iata care sunt principalele simptome ale dementei: 

  • probleme de memorie pe termen scurt:
  • formularea repetitiva a acelorasi intrebari; 
  • incapacitatea identificarii unui anumit cuvant;
  • probleme de orientare pe trasee familiare etc.
  • dificultati in realizarea unor sarcini banale:
  • reparatii minore in spatiul casei; 
  • plata facturilor etc.
  • modificari ale personalitatii: 
  • stari depresive;
  • agitatie; 
  • paranoia; 
  • schimbari ale dispozitiei etc [2].

Complicatii ale dementei 

Dezvoltarea simptomelor specifice dementei poate cauza:

  • Un consum de alimente precar. Persoanele cu dementa pot inceta sa mai manance, fiind afectat astfel aportul optim de nutrienti. In cele in urma, este posibil ca acestea sa nu mai poata mesteca sau inghiti alimentele consumate. [1] 
  • Incapacitatea de a se ingriji. Pe masua ce dementa avanseaza, simptomele specifice pot interfera cu grija pentru igiena personala si aspectul fizic: imbaierea, imbracarea, periajul parului si al danturii, utilizarea toaletei, administrarea medicamentatiei recomandate. [1] 
  • Provocari la adresa sigurantei personale. Activitati de zi cu zi pot prezenta un risc ridicat pentru persoanele cu dementa: condusul, gatitul, plimbatul. [1] 
  • Decesul. Dementa in stadii avansate duce la coma si deces, ca urmare a dezvoltarii infectiilor in organism. [1] 

4. Care sunt stadiile dementei?

Persoanele cu dementa pot trece prin urmatoarele stadii de avansare:

Stadiul 1: Fara efecte vizibile

In aceasta etapa incipienta, simptomele specifice dementei sunt nu sunt sesizabile, insa testele de specialitate ar putea identifica inca de pe acum aceasta problema de sanatate. [2]

Stadiul 2. Declinul foarte usor 

Este posibila observarea unor schimbari de comportament usoare, insa persoana in cauza ramane independenta de ajutorul altcuiva. [2]

Stadiul 3. Declinul usor 

Se pot observa mai multe schimbari in comportamentul persoanei cu dementa. Putem vorbi despre dificultati in stabilirea si efectuarea planurilor sau despre repetari ale acelorasi intrebari. De asemenea, intervin problemele privind memoria de scurta durata. [2] 

Stadiul 4.  Declinul moderat

Problemele privind amintirea unor evenimente recente sau realizarea de planuri, se inmultesc. Activitati precum deplasarile sau gestionarea banilor pot deveni dificile. [2]

Stadiul 5. Declinul moderat-sever

Este posibil ca persoana in cauza sa nu isi aminteasca propriul numar de telefon sau numele persoanelor dragi. Poate exista o confuzie vizibila, privind ora sau ziua din saptamana. In acest stadiu, devine utila asistenta pentru realizarea anumitor activitati zilnice. [2]

Stadiul 6. Declinul sever 

Persoana necesita ajutor pentru a manca sau pentru a merge la toaleta. Se pot observa schimbari ale emotiilor aratate, precum si la nivelul personalitatii. [2]

 

Barbat cu dementa

 

Stadiul 7. Declinul foarte sever

Gandurile si sentimentele nu mai pot fi verbalizate. Persoana suferinda isi va petrece in pat majoritatea timpului. [2]  

5. Diagnosticarea dementei 

Medicul specialist va analiza cu atentie istoricul pacientului, realizand, totodata, examinari fizice si teste de natura cognitiva. De la caz la caz, expertul este cel care poate decide efectuarea de verificari si analize suplimentare: 

  • analize de sange si urina; 
  • radiografii ale toracelui; 
  • scanarea CT a creierului; 
  • electroencefalograma; 
  • analiza lichidului spinal. [2]

Testele de natura cognitiva se concentreaza pe: 

  • atentie; 
  • orientare; 
  • memorie; 
  • determinare;
  • abilitati lingvistice
  • abilitati motorii. [2] 

6. Optiuni de tratament pentru dementa

Aproximativ 20% din totalurile cauzelor pentru dementa sunt reversibile. In acest context, medicii specialisti vor recomanda un tratament pentru abordarea acestor factori determinanti. Daca exista cauze cu un caracter ireversibil, tratamentul pentru dementa se concentreaza pe gestionarea simptomelor, in special, a celor de natura emotionala. [2]

Mai multe simptome ale dementei, precum si problemele de comportament specifice, se pot aborda in stadiile incipiente prin metode de lucru non-medicamentale, precum: 

6.1. Ergoterapia 

Ergoterapia, cunoscuta si sub denumirea de terapie ocupationala, are un rol important in deprinderea comportamentului de adaptare. Scopul ergoterapiei este prevenirea accidentelor si pregatirea pentru stadiile avansate ale dementei. [1]

6.2. Modificarea factorilor din mediul inconjurator

Expunerea la un nivel al poluarii fonice mai redus ii permite persoanei cu dementa sa se concentreze mult mai bine. De asemenea, se recomanda eliminarea din spatiul respectiv a unor obiecte ce pot afecta siguranta acesteia (ex: obiectele taietor-intepatoare). Sistemele de monitorizare, instalate in casa unei persoane cu dementa senila, pot fi deosebit de utile. [1] 

6.3. Simplificarea sarcinilor de zi cu zi

Impărțirea sarcinilor zilnice in pasi simplu de urmat, precum si respectarea aceleiasi rutine, ajuta la reducerea nivelurilor de confuzie si agitatie, in cazul persoanelor cu dementa. [1] 

6.4. Comunicarea continua cu cei dragi 

Dialogul cu o persoana care sufera de aceasta problema medicala trebuie realizat prin contact vizual si propozitii scurte. Gesticularea din timpul vorbirii si indicarea obiectelor despre care se vorbeste sunt, de asemenea, utile. [1]

Dansul, pictura, gradinaritul, cantatul, precum si alte activitati recreationale simple, pot sustine relatia dintre pacient si persoanele de sprijin. Suportul oferit in timpul realizarii acestora poate stimula puterea de concentrare. [1]

6.5. Realizarea de exercitii fizice 

In cazul persoanelor cu dementa senila, miscarea fizica are rolul de a imbunatati forta, echilibrul si activitatea sistemului cardiovascular. Exercitiile fizice pot reduce, de asemenea, agitatia. [1]

Exista tot mai multe dovezi care atesta faptul ca sportul poate proteja creierul impotriva dezvoltarii simptomelor specifice dementei, in combinatie cu o dieta sanatoasa si un tratament pentru factorii ce cauzeaza bolile cardiovasculare. [1]

De asemenea, unele cercetari arata ca activitatea fizica poate incetini progresia tulburarilor de gandire la persoanele cu boala Alzheimer si poate diminua simptomele depresiei. [1]

6.6. Pastrarea la vedere a unui calendar 

Mentinerea la vedere a unui program actualizat poate ajuta persoana cu dementa sa cunoasca programul de sport, orele la care trebuie administrata medicamentatia recomandata de specialist sau zilele de nastere ale celor dragi. [1] 

6.7. Pregatirea pentru orele nopții

Se recomanda lasarea unei surse de lumina aprinse in timpul noptii, pentru a se reduce nivelul de confuzie cu care se poate confrunta o persoana cu dementa. De asemenea, spatiul in care aceasta doarme trebuie sa fie cat mai ferit posibil de zgomote. Limitarea cofeinei si realizarea de exercitii fizice in timpul zilei pot reduce nivelul de agitatie nocturna. [1] 

Concluzii

Cele mai frecvente simptome ale dementei sunt alterarea memoriei, problemele de comunicare si scaderea capacitatii de a gandi. Nu toate persoanele cu dementa se confrunta cu acelasi set de simptome, acest aspect fiind influentat de cauzele determinante pentru aceasta problema. 

Formele dementei pot afecta in mod diferit functiile congnitive, comportamentale si fizice ale pacientilor. Boala Alzheimer este cel mai des intalnita cauza pentru dementa, fiind o patologie cu un caracter progresiv, ale carei simptome se agraveaza in timp.

Odata ce specialistul stabileste diagnosticul, pe baza evaluarilor specifice realizate, persoanele cu dementa si apropiatii acestora pot evalua optiunile de tratament disponibile, concentrate de cele mai multe ori pe atingerea unei calitati a stilului de viata cat mai ridicate posibil.

REFERINTE

1. “Dementia.” Mayo Clinic, Mayo Foundation for Medical Education and Research. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dementia/symptoms-causes/syc-20352013. Published June 17, 2021. Accessed September 13, 2022 

2. WebMD. “Dementia: Stages, Causes, Symptoms, and Treatments.”, WebMD, www.webmd.com/alzheimers/types-dementia. Published August 31, 2022. Accessed September 13, 2022