Ce este oxidul de etilena si ce impact are acesta asupra starii de sanatate

14. 7. 2022 · Farmacistul Dr.Max · 7 minute de citit

Oxidul de etilena

Oxidul de etilena este clasificat de Agentia Europeana pentru Produse Chimice ca extrem de toxic, cancerigen, mutagen (favorizeaza mutatiile genetice induse chimic, inclusiv modificari ale ADN-ului) si toxic pentru functia de reproducere. In Uniunea Europeana (UE) este interzisa folosirea acestei substante ca pesticid, sau pentru dezinfectarea alimentelor si se fac eforturi pentru o mai buna monitorizare, astfel incat securitatea alimentara sa fie asigurata (1).

Oxidul de etilena este o substanta chimica extrem de reactiva si exploziva, poate provoca daune in cazul in care este inhalata sau ingerata. Persoanele care locuiesc in apropierea companiilor industriale care produc, sau folosesc oxidul de etilena pot fi expuse la emisii industriale, iar sanatatea poate sa le fie afectata, pe termen mediu si lung.

Oxidul de etilena este un agent de sterilizare eficient tocmai pentru ca are capacitatea de a deteriora ADN-ul, dar exista si riscul crescut de a declansa cancer. La om, limfomul si leucemia sunt tipurile de cancer asociate cel mai frecvent cu expunerea la oxid de etilena.

Explicam in acest articol tot ce trebuie sa stii despre oxidul de etilena: ce este, la ce este sau a fost utilizat, care este impactul asupra sanatatii si cum poate fi redus riscul.

Ce este oxidul de etilena

Oxidul de etilena este un compus organic (C2H4O) sub forma de gaz (la temperatura camerei). Este toxic, incolor, are un miros dulceag si este foarte instabil.

Utilizarile oxidului de etilena

Utilizarile oxidului de etilena

Oxidul de etilena se foloseste ca dezinfectant pentru sterilizarea echipamentelor medicale si dentare. Substanta poate distruge: 

  • virusuri; 
  • bacterii;
  • ciuperci. 

Oxidul de etilena este folosit in industria alimentara:

  • pentru afumarea anumitor produse alimentare;
  • pentru ambalarea produselor;
  • pentru reducerea semnificativa a populatiei de bacterii si ciuperci din condimente si aditivi (Salmonella).

Oxidul de etilena este folosit in agricultura ca:

  • pesticid;
  • erbicid;
  • fungicid.

Oxidul de etilena se utilizeaza in productia de etilenglicol, spuma poliuretanica, adezivi, detergenti, antigel, solventi.

Limitele expunerii umane la oxidul de etilena

Oxidul de etilena este o substanta toxica ce trebuie tratata cu foarte multa precautie, pentru ca nu s-a putut stabili un nivel sigur de rezistenta pentru persoanele care se expun acestei substante.  

Cu toate acestea, autoritatile sanitare australiene au stabilit o concentratie maxima in aer de oxid de etilena de 1800 micrograme pe metru cub de aer (1 gram = 1.000.000 micrograme) (3).

Cum afli daca ai fost expus la oxid de etilena

Exista 2 tipuri de teste care pot stabili daca o persoana a fost expusa la oxid de etilena:

  • masurarea oxidului de etilena in sange;
  • masurarea oxidului de etilena in respiratie.

Astfel de teste nu pot fi utilizate insa pentru a prezice modul in care oxidul de etilena afecteaza sanatatea, ele sunt utilizate doar pentru a monitoriza nivelurile de expunere a angajatilor la locul de munca.

Cum poti fi expus la oxidul de etilena

Oxidul de etilena in alimente

O persoana poate fi expusa la oxidul de etilena in 2 moduri:

  • prin inhalare, daca lucreaza intr-un mediu toxic;
  • prin ingestie, daca persoana consuma alimente sau bauturi care au fost contaminate cu aceasta substanta;
  • prin contact cu pielea.

Impactul oxidului de etilena asupra sanatatii

Atunci cand oxidul de etilena este inhalat sau ingerat, el este distribuit in tot corpul uman, de aceea efectele clinice sunt numeroase.

Expunerea la oxidul de etilena pe termen scurt

Chiar si expunerea minima la gazul de oxid de etilena reprezinta un risc crescut pentru om. Efectele adverse asupra sanatatii sunt urmatoarele (1):

  • vedere incetosata;
  • dificultate respiratorie;
  • tuse;
  • creste riscul de cancer de san;
  • greata;
  • ameteli;
  • cianoza;
  • dureri de cap;
  • varsaturi;
  • disfunctie gastro-intestinala;
  • lesin;
  • afectiuni ale sistemului nervos: slabiciune generalizata, oboseala, afectarea coordonarii, pierderea echilibrului.

Contactul direct al pielii cu oxidul de etilena poate provoca:

  • blistere;
  • arsuri termice;
  • edem;
  • degeraturi;
  • eritem (piele inrosita);
  • exfolierea pielii (descuamare).

Daca oxidul de etilena afecteaza ochii, se produc leziuni la nivelul corneei. Este considerat un agent cauzal pentru declansarea cataractei (2).  Lucratorii nu ar trebui sa poarte lentile de contact daca lucreaza intr-un astfel de mediu toxic, din cauza gradului de poluare periculoasa a aerului.

Oxidul de etilena nu are un efect semnificativ asupra sistemului cardiovascular, cel putin pana cand dificultatile respiratorii nu sunt suficient de grave pentru a provoca anorexie. 

Expunerea pulmonara este un simptom comun dupa inhalare. Pneumonia este o complicatie a expunerii la oxid de etilena. 

Expunerea la oxidul de etilena pe termen lung

Expunerea la oxidul de etilena pe termen lung poate crea situatii cronice, periculoase pentfru sanatate. Atat formele lichide cat si cele gazoase ale substantei pot afecta functiile motorii si senzoriale, punand astfel viata in pericol.

Expunerea la oxid de etilena prin inhalare poate creste riscul potential de a dezvolta atrofie musculara, dar si cancere limfohematopoietice (1):

  • leucemia limfocitara;
  • mielomul;
  • limfomul non-Hodgkin.

De asemenea, expunerea la oxidul de etilena poate fi asociat cu afectiuni ale ficatului, rinichilor, stomacului (sistem digestiv) (1).

Cum previi intoxicarea cu oxidul de etilena

Prevenirea intoxicarii cu oxidul de etilena

Cea mai mare problema o au persoanele care lucreaza in astfel de medii toxice. Este vorba despre angajati care sunt expusi la aceasta substanta chimica periculoasa pentru sanatate. In aceste conditii se recomanda:

  • limitarea expunerii fiecarui lucrator la oxidul de etilena.
  • dezvoltarea unor practici de lucru care limiteaza expunerea la oxidul de etilena.
  • implementarea unui program eficient in reducerea expunerii profesionale.
  • monitorizarea calitatii aerului pentru a identifica gradul de poluare periculos.
  • reglementarea zonelor cu concentratii mari de oxid de etilena.
  • asigurarea unui program de supraveghere medicala in zonele cu concentratii mari de oxid de etilena.
  • asigurarea aparatelor respiratorii si protectiei oculare pentru angajati, pentru a controla expunerea la gazele toxice si pentru a minimiza riscurile pentru sanatate asociate cu poluarea aerului.

Rezumat

  • Oxidul de etilena este un gaz inflamabil, care se dizolva usor in apa. Este de asemenea o substanta chimica produsa de om, utilizata pentru a face etilenglicol, antigel, poliester. Mai este utilizata pentru sterilizarea echipamentelor medicale.
  • Oxidul de etilena este toxic, mutagen si cancerigen.
  • Nu exista un prag de siguranta in ceea ce priveste utilizarea lui.
  • UE a interzis utilizarea acestei substante. Foarte multe produse cu termen de valabilitate lung au fost retrase de pe piata europeana. 
  • A fost de asemenea folosit ca agent de ingrosare sau stabilizator in diverse produse alimentare (carne, inghetata, prajituri, produse lactate).
  • Alimentele si bauturile contaminate cu oxid de etilena nu au un miros sau o culoare aparte. Pe termen lung, consumul unor astfel de alimente contaminate poate duce la afectiuni hepatice si renale, produce cancer, afecteaza fertilitatea si fatul. 
  • Daca oxidul de etilena este inhalat poate afecta sistemul nervos si chiar expunerile de scurta durata provoaca iritarea ochilor si a pielii. 
  • Semnele si simptomele timpurii ale expunerii la oxidul de etilena pot include iritarea ochilor, nasului si gatului, precum si observarea unuui gust dulce sau ciudat la nivelul cavitatii bucale (2).
  • Efectele intarziate pot include: dureri de cap, greata, varsaturi, diaree, dureri abdominale, dispnee, tuse, slabiciune, letargie, amorteala, lipsa coordonarii, vertij. Pot exista si efecte precum: pneumonia, edemul pulmonar, insuficienta respiratorie, astmul, aritmia cardiaca, convulsiile, reactiile alergice, paralizia, coma (2).
  • Contactul cu ochii poate provoca leziuni oculare severe la nivelul corneei (2).
  • Contactul dermic poate provoca vezicule, arsuri chimice, necroza tisulara (2).

Important de retinut!

Informatiile din acest articol nu inlocuiesc consultatia din cabinetul medical. Tratamentele pot fi urmate numai la recomandarea unui medic specialist. Manifestarile unor probleme medicale difera de la pacient la pacient. Nu ezita sa mergi la medicul de familie, sau la medicul specialist pentru consult si tratament, ori de cate ori ai o problema de sanatate.

Acest articol a fost realizat in baza informatiilor preluate din urmatoarele surse:

  1. Rosenfeld Injury Lawyers LLC, „Why Ethylene Oxide is So Toxic (and a know carcinogen)”: https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=3552eed9-13bb-4df2-90c7-415cb45f176b
  2. National Library of Medicine, „Ethylene Oxide”: https://webwiser.nlm.nih.gov/substance?substanceId=52&identifier=Ethylene%20Oxide&identifierType=name&menuItemId=62&catId=83
  3. NSW Health, „Ethylene Oxide”: https://www.health.nsw.gov.au/environment/factsheets/Pages/ethlyene-oxide.aspx