Ateroscleroza: Cauze, manifestari si optiuni de tratament

29. 7. 2022 · Farmacistul Dr.Max · 9 minute de citit

Ateroscleroza

Medicii discuta despre ateroscleroza atunci cand arterele sunt ingustate din cauza formarii unor depozite denumite ateroame, formate pe peretii vaselor de sange. Aceste schimbari afecteaza fluxul de sange catre un anumit tesut sau organ si creste riscul de aparitie a complicatiilor: infarct si atac vascular cerebral. Ambele pot pune in pericol viata pacientului.

Ce este ateroscleroza?

Ateroscleroza este o ingustare a arterelor, determinata de acumularea de depozite - denumite ateroame - aderente la peretii acestora. Ateroamele sunt alcatuite din colesterol, grasimi, resturi celulare, calciu si fibrina [1].

Arterele transporta sangele oxigenat si nutrientii de la inima catre intregul organism. Interiorul acestora este captusit cu un strat fin de celule, care formeaza o suprafata lucioasa, ce permite trecerea nestingherita a fluxului de sange. Acest strat de celule este denumit endoteliu [2].

Atunci cand endoteliul este lezat de factori precum: fumat, hipertensiune arteriala sau un nivel crescut de glucoza, grasimi sau colesterol - in zona afectata incep sa se depuna structurile care intra in compozitia ateromului. In timp, ateromul se calcifica, iar depozitele continua sa se acumuleze pana ce, la un moment dat, ajung sa blocheze complet vasul de sange respectiv si sa impiedica circulatia sangelui in zona [3]. 

Uneori, fragmente din ateroame se pot desprinde. In zona lezata se aduna trombocitele, care formeaza coaguli de sange. Fragmentele de aterom, ca si fragmentele de coaguli, pot trece in circulatia sangvina, determinand complicatii severe, de tipul infarctului miocardic sau al atacului vascular cerebral [1]. 

Ateroscleroza: cauze si factori de risc

Exista o serie de cauze directe ale aterosclerozei, asa cum exista si unii factori care te expun unui risc suplimentar de a dezvolta aceasta afectiune. 

Cauze

Urmatoarele pot fi cauze ale formarii ateroamelor si dezvoltarii aterosclerozei:

  • Hipercolesterolemia: colesterolul este o substanta galbena, cu consistenta ceroasa, care se regaseste in mod natural in organism si in anumite alimente. Atunci cand nivelul de colesterol din sange este prea mare, acesta se poate depune la interiorul vaselor de sange, pe care le blocheaza;
  • Alimentatia: o dieta sanatoasa este foarte importanta pentru sanatatea aparatului cardiovascular. Conform specialistilor, o dieta echilibrata trebuie sa fie bogata in fructe si legume proaspete si cereale integrale si trebuie sa contina lactate degresate, pui si peste fara piele, nuci, seminte si boabe si uleiuri vegetale netropicale (de floarea soarelui si de masline);
  • Varsta: Pe masura ce inaintezi in varsta, vasele de sange isi pierd elasticitatea si, impreuna cu inima, lucreaza din greu pentru a pompa sangele in intregul organism [4]. 

Factori de risc 

Exista numerosi factori care iti pot creste riscul de a dezvolta ateroscleroza. Putem sa ii eliminam pe unii dintre ei, dar nu pe toti:

  • Istoricul familial: Daca exista un istoric familial de ateroscleroza, este posibil ca aceasta problema sa se mosteneasca, odata cu alte afectiuni cardiace;
  • Sedentarismul: Exercitiile fizice regulate sunt foarte bune pentru sanatatea aparatului cardiovascular. Ele pastreaza muschiul cardiac puternic si incurajeaza circulatia sangelui catre toate structurile si organele;
  • Hipertensiunea arteriala: Cresterea presiunii sangvine poate afecta vasele de sange, slabindu-le in anumite zone. Colesterolul si alte substante din organism pot reduce flexibilitatea arterelor, in timp;
  • Fumatul: Fumul de tigara contine sute de compusi chimici, multi dintre ei cu impact negativ asupra aparatului cardiovascular;
  • Diabetul: Incidenta bolilor coronariene este mult crescuta la persoanele care sufera de diabet [6].

Cum se manifesta ateroscleroza: simptome

Din  nefericire, simptomele aterosclerozei nu se fac simtite decat in momentul in care boala este avansata si apare primul blocaj al unui vas de sange. In caz de ateroscleroza, simptome posibile sunt:

  • Durere in piept, cunoscuta si sub denumirea de angina pectorala;
  • Durere de brat, picior sau in alta zona, deservita de artera blocata;
  • Crampe la nivelul feselor, in timpul mersului;
  • Dificultati de respiratie;
  • Oboseala;
  • Stare de confuzie, in cazul afectarii unei artere cerebrale;
  • Pierderea functiilor motorii sau senzoriale pe jumatate de corp, in cazul in care este afectat fluxul de sange intr-o anumita zona a creierului;
  • Slabiciune musculara in zona care nu mai este irigata corespunzator [5]. 

Cum se diagnosticheaza ateroscleroza?

Primul pas in diagnosticarea aterosclerozei este reprezentat de examenul clinic: 

  • Pulsul slab intr-o anumita zona a corpului poate fi un indiciu;
  • Un anevrism poate duce cu gandul la ateroscleroza;
  • Vindecarea lenta a ranilor poate fi determinata de un flux redus de sange;
  • Un sunet specific, perceput la ascultatia arterei blocate [7].

Pentru ateroscleroza, analize recomandate sunt:

  • Analize de sange pentru determinarea concentratiei de colesterol seric;
  • O ecografie Doppler care recreeaza o imagine a modului in care circula sangele prin artera afectata;
  • Angiografia  sub monitorizare RMN sau CT poate recrea o imagine a arterelor din organism;
  • Angiograma cardiaca este o radiografie efectuata dupa injectarea arterelor coronare cu o substanta de contrast;
  • Electrocardiograma masoara activitatea electrica a inimii pentru a identifica anumite zone cu flux redus de sange;
  • Testul de toleranta la efort monitorizeaza frecventa cardiaca si tensiunea arteriala in timpul unei reprize de exercitiu fizic aerob de intensitate progresiva [9]. 

Inima

Ateroscleroza: posibile complicatii

Complicatiile aterosclerozei au legatura cu afectarea circulatiei sangvine intr-o anumita zona sau intr-un anumit tesut. Astfel, discutam despre urmatoarele complicatii posibile:

Afectarea arterelor carotide

Arterele carotide transporta sangele catre creier, unul dintre cele mai sensibile organe atunci cand vine vorba despre lipsa de oxigen. Restrictionarea circulatiei sangvine ca urmare a aterosclerozei cerebrale poate determina aparitia unui atac vascular cerebral care se manifesta prin: 

  • Slabiciune brusca;
  • Pierderea tonusului la nivelul fetei sau al membrelor;
  • Pierderea capacitatii de a vorbi;
  • Tulburari de vedere instalate brusc;
  • Pierderea echilibrului;
  • Dificultati de respiratie;
  • Durere de cap intensa, instalata brusc;
  • Amorteala la nivelul fetei sau al altor zone din corp;
  • Paralizie  [7].

Ateroscleroza carotidiana este una dintre cele mai periculoase forme de ateroscleroza, avand in vedere asocierea sa cu atacul vascular cerebral.

Afectarea arterelor coronare

Arterele coronare sunt cele care transporta sangele oxigenat la nivelul musculaturii cardiace. Atunci cand ateroscleroza coronariana face ca aportul de sange sa fie intrerupt, apar angina si infarctul miocardic, manifestate prin:

  • Durere sau disconfort in piept;
  • Durere la nivelul umerilor, spatelui, gatului, bratelor sau mandibulei;
  • Durere abdominala;
  • Dificultati de respiratie;
  • Transpiratii abundente;
  • Stare de ameteala;
  • Greata si varsaturi;
  • O senzatie de panica intensa [3]. 

Afectarea arterelor renale

Arterele renale furnizeaza sange la nivelul rinichilor. Atunci cand fluxul de sange este limitat se instaleaza insuficienta renala cronica, manifestata prin:

  • Pierderea poftei de mancare;
  • Umflarea mainilor si a picioarelor;
  • Dificultati de concentrare;
  • Greata si varsaturi [2]. 

Afectarea arterelor periferice

Aceste artere iriga cu sange bratele, picioarele si pelvisul.  Atunci cand circulatia sangelui este insuficienta, pacientul experimenteaza senzatii de amorteala si durere la nivelul membrelor. In cazuri foarte grave, tesuturile pot fi atat de afectate incat sa se instaleze gangrena [7]. 

Ateroscleroza: optiuni de tratament

Tratamentul aterosclerozei presupune modificari ale stilului de viata, menite sa scada nivelul de grasimi si colesterol. Un program sustinut de exercitii fizice poate imbunatati sanatatea aparatului circulator. Cafeaua si ateroscleroza nu sunt buni prieteni, deci e posibil ca medicul sa recomande sa limitezi consumul sau sa renunti complet. 

Schimbarea stilului de viata este prima linie de tratament in cazul aterosclerozei, dar nu e singura. Medicul va recomanda si tratament alopat, in functie de diagnostic [1].

Medicatie

Medicatia poate preveni agravarea aterosclerozei. Printre medicamentele recomandate se numara:

  • Medicamente care scad colesterolemia, inclusiv statine;
  • Inhibitori ai enzimei de conversie a angiotensinei, care sa scada tensiunea arteriala;
  • Beta-blocante pentru repaos cardiac;
  • Anticoagulante care previn formarea de cheaguri de sange care ar putea bloca arterele [5]. 

Multe persoane doresc sa apeleze, in caz de ateroscleroza, la un tratament naturist. Desi exista suplimente care pot contribui la sanatatea cardiovasculara, aceste decizii se pot lua in siguranta doar prin colaborarea stransa cu medicul cardiolog. 

Interventii chirurgicale

In cazul unor simptome foarte grave sau atunci cand tesuturile sunt puse in pericol, interventia chirurgicala se poate dovedi necesara. Printre optiunile chirurgicale se numara:

  • Bypass-ul este o interventie chirurgicala care presupune utilizarea unui vas de sange dintr-o alta zona a corpului, sau a unui tub din material sintetic, pentru a redirectiona fluxul de sange si a inlocui segmentul afectat;
  • Terapia trombolitica se foloseste pentru dizolvarea unui cheag de sange deja format. Se poate realiza inclusiv prin injectarea medicamentului in zona afectata;
  • Angioplastia si interventia coronariana percutanata implica utilizarea unui cateter si a unul balon pentru a determina destinderea arterei, urmata de inserarea unui cateter pentru a o pastra deschisa;
  • Aterectomia presupune utilizarea unui cateter prevazut cu o lama pentru indepartarea ateromului de pe endoteliul vascular [6]. 

In caz de ateroscleroza cerebrala, tratamentul chirurgical poate fi imposibil.

Cum poti preveni ateroscleroza?

In caz de ateroscleroza sistemica, prevenirea se bazeaza pe alegerea si mentinerea unui stil de viata sanatos. Cateva exemple de masuri care te pot ajuta sunt:

  • O alimentatie sanatoasa, bine echilibrata, saraca in grasimi saturate si colesterol;
  • Evitarea alimentelor grase;
  • Consumul de peste de doua ori pe saptamana, in loc de carne rosie;
  • Minim 75 minute de exercitiu fizic intens sau minim 150 minute exercitiu fizic moderat pe saptamana;
  • Renuntarea la fumat;
  • Mentinerea unui indice de masa corporala sanatos;
  • Gestionarea corecta a stresului;
  • Tratarea afectiunilor asociate aterosclerozei: hipertensiunea arteriala, hipercolesterolemia, apneea de somn, obezitatea si diabetul [5]. 

In cazul in care ai fost diagnosticat cu ateroscleroza, nu uita ca succesul tratamentului depinde de gravitatea bolii, de promptitudinea interventiei si de gradul de afectare al altor organe. Desi pierderea elasticitatii arterelor nu poate fi recuperata, schimbarea stilului de viata poate incetini avansarea bolii si poate preveni agravarea ei. O colaborare stransa cu medicul specialist te poate ajuta sa controlezi boala si sa previi aparitia complicatiilor. 

Bibliografie:

  1. https://www.healthline.com/health/atherosclerosis#outlook afisat la 20.07.2022;
  2. https://www.nhlbi.nih.gov/health/atherosclerosis afisat la 20.07.2022;
  3. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/arteriosclerosis-atherosclerosis/symptoms-causes/syc-20350569  afisat la 20.07.2022;
  4. https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/atherosclerosis  afisat la 20.07.2022;
  5. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/16753-atherosclerosis-arterial-disease  afisat la 20.07.2022;
  6. https://www.medicalnewstoday.com/articles/247837#treatment  afisat la 20.07.2022;
  7. https://www.heart.org/en/health-topics/cholesterol/about-cholesterol/atherosclerosis  afisat la 20.07.2022;
  8. ahajournals.org/doi/10.1161/CIR.0000000000000678  afisat la 20.07.2022;
  9. heart.org/en/healthy-living/healthy-eating/eat-smart/nutrition-basics/aha-diet-and-lifestyle-recommendations   afisat la 20.07.2022.