Cancerul hepatic: Cauze, manifestari si optiuni de tratament

25. 5. 2022 · Farmacistul Dr.Max · 9 minute de citit

Ficatul este cel mai mare organ al corpului si este foarte important, ajuta la digerarea alimentelor. De asemenea, ficatul este esential pentru supravietuire, nimeni nu poate trai fara ficat. Cele mai importante functii ale ficatului sunt:

  • colecteaza si filtreaza sangele;
  • prelucreaza si stocheaza nutrientii care ajung la intestine;
  • transforma unii nutrienti in energie, sau substante de care corpul are nevoie pentru a sustine sanatatea tesuturilor;
  • produce bila, acesta fiind un lichid care ajuta la digerarea grasimilor;
  • digera si stocheaza alti nutrienti din alimente (zaharul de exemplu, cel care produce energie);
  • produce substante care ajuta la coagularea sangelui. 

Cancerul hepatic (de ficat) este o afectiune care poate pune viata pacientului in pericol. In plus, este un tip de cancer cu o crestere rapida in randul populatiei. Este o boala care afecteaza nu numai ficatul, dar si canalele biliare. In ceea ce priveste sansele de supravietuire ale cancerului hepatic, acestea depind de momentul diagnosticarii si de stadiul in care se afla boala. Este bine de stiut ca barbatii au de 3 ori mai multe sanse de a fi diagnosticati cu cancer hepatic decat femeile (1). 

In acest articol, explicam ce este cancerul hepatic, care sunt cauzele si manifestarile, dar si optiunile de tratament, in conditiile in care afectiunea este identificata la timp. 

Definitia cancerului hepatic

Cancerul hepatic este o tumoare care apare si se dezvolta in tesutul ficatului. 

Tipuri de cancer hepatic

Sunt 2 tipuri principale de cancer hepatic pe care le mentioneaza literatura de specialitate:

Cancerul hepatic primar

Cancerul hepatic primar este cancerul care se dezvoltă de la inceput la nivelul ficatului, sub forma unei tumori maligne. Exista mai multe tipuri de cancer de acest tip:

  • carcinomul hepatocelular/hepatomul: este cea mai comuna forma de cancer hepatic, reprezinta aproape toate cazurile de cancer hepatic. Isi face aparitia in celulele principale ale ficatului. 
  • colangiocarcinomul: este in principal un cancer al cailor biliare si isi face aparitia in celulele care captusesc bila.
  • angiosarcomul: este un tip foarte rar de cancer hepatic primar. Se dezvolta la nivelul mucoasei celulelor sanguine din ficat. Angiosarcomul poate afecta si alte organe. Specific acestui tip de cancer este faptul ca apare cel mai probabil la persoanele trecute de 70 de ani.

Cancerul hepatic secundar

Cancerul hepatic secundar este cancerul de ficat care apare intr-o alta parte a corpului, dar s-a extins si a ajuns la ficat. 

Stadiile cancerului hepatic

Stadiile cancerului hepatic sunt urmatoarele:

  • stadiul I/stadiul incipient/stadiul 0: este stadiul initial, tumoarea este singulara si masoara mai putin de 2 cm. Testele de sange arata un nivel normal al bilirubinei.
  • stadiul II/stadiul precoce/stadiul A: tumoarea masoara 5 cm sau mai putin. Pot exista mai multe tumori, acestea masoara mai putin de 3 cm. Este posibil in acest stadiu ca celulele canceroase sa se fi raspandit in vasele de sange.
  • stadiul III/stadiul intermediar/stadiul B: este posibil ca pacientul sa aiba mai mult de o tumoare, sau tumoarea, daca este una singura, sa masoare mau mult de 5 cm. Este posibil ca tumoarea sa se fi raspandit la ganglionii limfatici, vasele mari de sange, sau un alt organ.
  • stadiul IV/stadiul avansat/stadiul C: este ultima faza a cancerului hepatic. Cancerul s-a raspandit in alte locuri din corp (metastaza cancerului hepatic), de exemplu plamani, oase, ganglioni limfatici.

Cauza cancerului hepatic

Cancerul hepatic se dezvolta atunci cand exista ceva care afecteaza ADN-ul celulelor hepatice sanatoase (2). ADN-ul nostru poarta gene care transmit celulelor organismului cum sa functioneze. Astfel, exista gene care spun celulelor cand sa se dezvolte, cand sa se divida si cand sa moara. Exista gene care monitorizeaza activitatea celulelor (impiedicandu-le sa se inmulteasca necontrolat) si se asigura ca celulele mor atunci cand trebuie sa moara. Atunci cand ADN-ul nostru sufera modificari, celulele organismului primesc instructiuni noi. In cazul cancerului hepatic, modificarile care au loc la nivelul ADN-ului pot sa activeze oncogenele (genele care declanseaza cancerul) si sa suprime genele care dezactiveaza supresoarele tumorale.

Simptomele cancerului hepatic 

Atunci cand cancerul de ficat se afla in stadii incipiente, este posibil ca pacientul sa nu aiba simptome. Carcinomul hepatocelular si colangiocarcinomul prezinta simptome similare (3):

  • un nodul sub cutia toracica; 
  • durere in partea dreapta a abdomenului; 
  • durere care radiaza inspre umarul drept;
  • icter (un simptom care face ca pielea si ochii bolnavului sa se ingalbeneasca);
  • pierdere in greutate inexplicabila;
  • greata;
  • pierderea poftei de mancare;
  • oboseala puternica si inexplicabila;
  • urina de culoare inchisa.   

Este important de stiut ca o persoana poate avea cancer hepatic precoce, fara niciun simptom. Medicul de specialitate poate spune daca un pacient este expus riscului de cancer la ficat. In acest caz, medicul va recomanda teste pentru monitorizarea ficatului si procedee pentru detectarea cancerului de ficat in stadii incipiente.

Cum se stabileste diagnosticul in cazul cancerului hepatic

Medicul specialist poate suspecta ca pacientul are cancer la ficat daca sunt identificate semne si simptome de cancer la ficat in timpul examinarii fizice. Medicul poate recomanda urmatoarele teste, pentru a confirma diagnosticul, sau pentru a afla mai multe despre stadiul in care se afla boala (1):

  • teste de sange pentru cancerul hepatic: este vorba despre un test al functiei hepatice, pentru a verifica enzimele hepatice, proteinele si alte substante care arata daca ficatul este sanatos sau este deteriorat. Se pot face teste si pentru a identifica prezenta alfa-feto proteinei, pentru ca niveluri crescute din aceasta glicoproteina pot indica existenta cancerului hepatic. 
  • ultrasunete (sonografia): este un test care ofera imagini ale structurilor tesuturilor moi. Ultrasunetele sunt folosite pentru identificarea tumorilor hepatice.
  • tomografie computerizata (CT): este un tip special de radiografie care realizeaza imagini detaliate ale ficatului si de asemenea ofera informatii despre dimensiunea si localizarea tumorilor hepatice. 
  • imagistica prin rezonanta magnetica (RMN): este o investigatie imagistica ce produce imagini foarte clare ale ficatului.
  • angiografie: este un test care ajuta medicii sa examineze vasele de sange ale ficatului. In timpul testului, medicul injecteaza o substanta colorata intr-o artera, pentru a putea urmari activitatea vaselor de sange si pentru a identifica posibilele blocaje. 
  • biopsie: este o analiza in timpul careia medicul indeparteaza tesutul hepatic, pentru a cauta posibilele semne de cancer. Biopsia reprezinta cea mai buna modalitate de a confirma un diagnostic de cancer hepatic. O mica parte din tesutul hepatic este indepartata si analizata in laborator pentru a confirma diagnosticul de cancer hepatic. Medicii pot face adesea teste genetice pentru a ajuta la determinarea celui mai bun tratament pentru pacient (4).
  • colangiopancreatografia retrograda endoscopica: se foloseste un endoscop si un cateter (un tub subtire, flexibil) cu ajutorul caruia se examineaza caile biliare.
  • colangiografia transhepatica percutanata: se foloseste o substanta colorata de contrast prin introducerea unui ac direct in caile biliare si ficat.

Odata ce diagnosticul a fost stabilit si a fost identificat stadiul cancerului, pacientul primeste tratamentul.

Iata ce intrebari pot fi puse medicului specialist (4):

  • Cancerul este primar sau secundar?
  • Cate tumori au fost identificate in urma testelor facute?
  • Care este dimensiunea acestora?
  • Exista alte teste de care ar putea fi nevoie pacientul: biopsie sau scanari tomografice?
  • Celulele canceroase sunt la nivelul ficatului, sau s-au raspandit (metastaza)?
  • Care sunt variantele de tratament recomandate pacientului?
  • Trebuie ca pacientul sa ramana in spital pentru tratament?
  • Cum pot fi ameliorate simptomele de cancer hepatic?
  • Care sunt efectele secundare ale tratamentului?
  • Este posibil ca tumorile sa reapara dupa terminarea tratamentului?
  • Pacientul poate participa la u stiudiu clinic? Unde pot fi gasite mai multe informatii despre teste?
  • Transplantul de ficat poate fi o optiune pentru pacient? 
  • Dieta sau medicamentele pacientului trebuie schimbate in timpul tratamentului?
  • Care este dieta recomandata pacientului?
  • Exista suplimente alimentare pe care trebuie sa le evite sau dimpotriva, sunt recomandate?

Cum se trateaza cancerul hepatic

Tipul de tratament se stabileste in functie de fiecare pacient in parte, in functie de simptome, de stadiul cancerului hepatic si de starea de sanatate a pacientului. In unele situatii este nevoie de o interventie chirurgicala in care este eliminata o parte a ficatului, in alte cazuri poate fi vorba despre un transplant de ficat, sau de alte tratamente (precum chemoembolizarea hepatica transarteriala, sau ablatia tumorii). Se pot de asemenea folosi diferite tipuri de chimioterapie, chemoembolizare, radioterapie, radioembolizare, imunoterapie si terapie tintita. In cazul fiecarei strategii terapeutice, medicul explica pacientului care este scopul tratamentului, care sunt efectele secundare, care sunt rezultatele asteptate.

Cum se poate preveni cancerul hepatic

Cancerul hepatic nu poate fi prevenit in totalitate. In schimb se pot reduce sansele de a face cancer hepatic:

Nu exista teste standard de depistare a cancerului hepatic, dar medicul specialist poate recomanda efectuarea de ecografii si analize de sange pentru cancerul hepatice la fiecare 6 luni.

Important de retinut! 

Informatiile din acest articol nu inlocuiesc consultatia din cabinetul medical. Tratamentul in cazul cancerului hepatic poate fi urmat numai la recomandarea unui medic specialist, in functie de stadiul afectiunii si de starea de sanatate a pacientului. Manifestarile unor probleme medicale difera de la pacient la pacient. Nu ezita sa mergi la medicul de familie, sau la medicul specialist pentru consult si tratament, ori de cate ori ai o problema de sanatate. 

Acest articol a fost realizat in baza informatiilor preluate din urmatoarele surse: 

  1. Cleveland Clinic, „Liver Cancer”: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/9418-liver-cancer
  2. Cancer.org.au, „Liver cancer”: https://www.cancer.org.au/cancer-information/types-of-cancer/liver-cancer
  3. Medical News Today, „What to know about liver cancer”: https://www.medicalnewstoday.com/articles/172408
  4. Liverfoundation.org, „Liver Cancer”: https://liverfoundation.org/for-patients/about-the-liver/diseases-of-the-liver/liver-cancer/#1505842382935-01bacde2-21fe