Echinacea: Beneficii si contraindicatii

Echinacea (Echinacea augustifolia) este o planta perena care ajunge, la maturitate, pana la 140 de centimetri inaltime. Se remarca prin florile sale cu un colorit bogat, in nuante de violet, galben sau roz-rosiatic. Aceste culori au facut ca echinacea sa fie folosita si ca planta ornamentala.

Despre echinacea se stie ca are nenumarate beneficii pentru sanatate. Este folosita de mai bine de 400 de ani ca remediu si a fost extrem de populara pana la descoperirea antibioticelor. Radacinile plantei sunt mai folosite decat partile aeriene si se obtin de la plante mai mari de 4 ani. Florile se culeg cand sunt deschise complet.

In cele ce urmeaza iti spunem care este compozitia echinaceei, care sunt beneficiile acestei plante, dar si la ce trebuie sa fii atent atunci cand o folosesti ca remediu.

Trebuie sa stii ca substantele care se extrag din radacina plantei sunt diferite de cele care se extrag din partile superioare ale acesteia. Astfel, radacinile contin mai multe uleiuri volatile, flavonoizi, alcamide si glicoproteine, compusi care contribuie la intarirea sistemului imunitar, in vreme ce partile aeriene contin mai multe polizaharide.

Echinacea este o planta care abunda in nutrienti:

  • proteine;
  • fier;
  • potasiu;
  • cupru;
  • vitamina A;
  • complexul de vitamine B;
  • vitamina C;
  • vitamina E;
  • acizi grasi;
  • uleiuri aromatice;
  • poliacetilena;
  • polizaharide;
  • rasini;
  • calciu.

Beneficiile consumului de echinacea

Studiile efectuate demonstrează ca echinacea are nenumarate beneficii asupra organismului nostru.

Intarirea sistemului imunitar

Se considera ca efectul acestei plante asupra sistemului imunitar este foarte important. De exemplu, daca echinacea este consumata frecvent, scad sansele de a raci, iar in cazul in care raceala este deja instalata, echinacea amelioreaza simptomele, reducand perioada de manifestare a bolii cu cateva zile. Aceste este motivul pentru care echinacea este recomandata in sezonul rece, adica exact atunci cand suntem mai predispusi la guturai.

Prevenirea cancerului

Exista cercetari despre beneficiile echinaceei asupra cancerului la creier. Este vorba despre faptul ca unele fitochimicale din aceasta planta pot avea efect asupra diverselor tipuri de tumori.

Ameliorarea durerilor

Echinacea actioneaza asupra diverselor tipuri de dureri precum:

  • dureri intestinale;
  • dureri de cap;
  • dureri de stomac;
  • dureri dentare;
  • amigdalita;
  • dureri articulare;
  • arsuri solare.

Pentru a combate astfel de dureri este suficient sa se bea ceai de echinacea sau se poate face o pasta din aceasta planta cu scopul de a o aplica pe zona dureroasa.

Ameliorarea problemelor respiratorii

Fiindca are efecte asupra sistemului imunitar, echinacea amelioreaza anumite probleme ale aparatului respirator, cum ar fi:

  • gripa;
  • astmul;
  • sinuzita acuta;
  • tusea;
  • tuberculoza.

Echinaceea poate fi administrata sub orice forma, in functie de cum se simte fiecare pacient in parte, astfel ca unii opteaza pentru capsule, iar altii pentru ceaiuri.

Preventia infectiilor

In general, infectiile de la ochi sau de la ureche recidiveaza. Echinacea ajuta sistemul imunitar sa previna reaparitia infectiilor, daca acestea se manifesta pe fondul unui sistem imunitar slabit.

Echinacea este folosita si impotriva altor afectiuni:

  • infectii ale tractului urinar;
  • infectii vaginale;
  • infectii ale fluxului sanguin;
  • sifilis;
  • malarie;
  • febra tifoida;
  • virusul papiloma uman.

Sustinerea sanatatii orale

Consumul de echinacea reduce gingivita si alte afectiuni bacteriene de la nivelul cavitatii bucale. Astfel, clatirea gurii cu ceai de echinacea de 3 ori pe zi timp de 2 saptamani poate preveni aparitia gingivitei, sau ii poate reduce manifestarea, daca era deja instalata. De asemenea, echinacea poate reduce si alte simptome ale bolilor gingiilor.

Utilizarea in dermatologie

Echinacea amelioreaza anumite afectiuni dermatologice (psoriazis, eczeme) pentru ca are proprietati antivirale, antiinflamatoare. De asemenea, echinacea are proprietatea de regenerare a pielii, adica accelereaza procesul de vindecare a ranilor de la nivelul pielii.

Pe langa vindecarea ranilor si regenerarea pielii, echinacea este recomandata in urmatoarele cazuri:

  • muscaturi/intepaturi de insecte;
  • eczeme;
  • boli inflamatorii ale pielii;
  • infectii cutanate.

Cremele antiacneice care contin echinacea actioneaza rapid asupra tenului. Echinacea ajuta la lupta impotriva bacteriilor care cauzeaza acneea si calmeaza pielea.

Proprietati laxative

Echinacea este benefica pentru stomac si intregul tract digestiv, poate actiona ca un laxativ natural. Un ceai de echinacea pe zi previne constipatia.

De reținut!

Nu mari doza, mai ales daca suferi de alte afectiuni cronice. O cantitate prea mare de ceai de echinacea iti poate slabi intestinele.

Combaterea diareei

Daca ai probleme cu inflamatiile mucoasei intestinului subtire, administrarea a 30-50 de picaturi de tinctura de echinaceea in apa, timp de 3-4 ori pe zi, te poate ajuta.

Imbunatatirea sanatatii psihice

Echinacea este de asemenea recomandata pentru ameliorarea tulburarilor emotionale care se manifesta in cazul anumitor boli:

  • anxietate;
  • depresie;
  • fobii sociale.

Importanta este, din nou, doza. Doctorul este cel care o stabileste, nu trebuie in nici un caz depasita, pentru ca daca acest lucru se intampla beneficiile echinaceei dispar.

Recomandata in sport

Echinacea este recomandata in practicarea sportului, pentru ca poate creste performanta daca se administreaza medicamente care au in compozitie echinacea. Acestea cresc aportul de oxigen in timpul exercitiilor fizice.

Actiune impotriva matretii

Utilizarea samponului care contine echinacea nu numai ca elimina matreata, dar are un efect benefic asupra scalpului. De asemenea, persoanele care sufera de psoriazis sau eczeme au foarte multe beneficii daca folosesc sampon de echinacea.

Rol antiaging

Cremele de noapte care au in compozitie echinacea actioneaza asupra liniilor fine si a ridurilor.

Scade tensiunea arteriala

Ingredientele cu rol anti-inflamator din echinacea actioneaza impotriva cresterii tensiunii arteriale. Exista studii care demonstreaza ca un consum regulat de echinacea ajuta la mentinerea tensiunii arteriale in parametri normali. Cu toate acestea insa, consulta intotdeauna medicul cu privire la administrarea de echinacea si la modul de administrare.

Rol antioxidant

Nu in ultimul rand, echinacea are rol antioxidant. Astfel, se elimina radicalii liberi si se evita stresul oxidativ de la nivelul celular.

Cand echinacea face rau

Echinacea, in anumite situatii, poate face rau. Cu siguranta apar efecte adverse daca se consuma in cantitati mari:

  • tulburari digestive;
  • reactii alergice;
  • stari de greata;
  • oboseala accentuata;
  • reactii cutanate;
  • agravarea simptomelor de astm;
  • anafilaxia (este o afectiune care poate pune viata in pericol si provoaca probleme de respiratie).

Reactie alergica

Cea mai importanta contraindicatie a echinaceei este alergia la familia asteracee, din care face parte aceasta planta, alaturi de galbenele, crizanteme si margarete. Cum iti dai seama daca esti alergic la aceste aceste flori in general si la echinacea in special? Daca ai stranutat de mai multe ori cand ai simtit mirosul acestor flori atunci e clar, trebuie sa te consulti cu medicul inainte de a incepe un tratament cu echinacea. Nu consuma echinacea daca ai o reactie alergica, pentru ca se poate ajunge la reactii grave precum socul anafilactic.

Alte reactii adverse

Iată in ce alte cazuri trebuie sa eviti tratamentul cu echinacea:

  • probleme stomacale;
  • SIDA;
  • tuberculoza;
  • scleroza in placi;
  • lupus;
  • artrita.

Precautii

  • Echinacea trebuie administrata cu prudenta in perioada sarcinii, desi studiile sunt contradictorii.
  • De asemenea, este important sa stii ca echinacea nu trebuie administrata copiilor care fac repetat otita, fiindca exista risc de recidiva.
  • Nu se recomanda echinacea in combinatie cu medicamente pentru probleme cardiace sau cu tratamentele anti-fungice. Exista riscul provocarii unor leziuni hepatice.

Mod de utilizare a echinaceei

  • Exista controverse in ceea ce priveste administrarea de echinacea. Tocmai de aceea, trebuie consultat medicul si in nici un caz nu trebuie depasita doza stabilita de acesta.
  • Echinacea este mai eficienta atunci cand este administrata cat mai rapid de la aparitia primelor simptomelor.
  • Cea mai populara forma de echinacea este ceaiul.

De ce ar trebui sa bei ceai de echinacea in fiecare zi

Exista cateva motive pentru care ar trebui sa bei ceai de echinacea in fiecare zi, desigur daca nu esti in pericolul de a dezvolta reactii adverse. Nu uita sa intrebi medicul daca tu poti sa bei ceai de echinacea.

  • Stimuleaza sistemul imunitar pentru ca ceaiul de echinacea accentueaza producerea de celule T si ajuta la producerea de anticorpi si interferon. In acest fel, se blocheaza infectiile virale, mai ales in perioada sezonului rece.
  • Reduce perioada de manifestare a unei raceli obisnuite si o face mai suportabila. Beneficiile se remarca imediat.
  • Reduce simptomele racelii si alergiilor de diverse tipuri.
  • Actioneaza asupra unor infectii precum herpesul sau candida.
  • Stimuleaza functiile ficatului, sistemului limfatic.
  • Are efect anti-aging: reduce aparitia liniilor fine si a ridurilor.
  • Actioneaza impotriva infectiilor de la nivel digestiv.
  • Actioneaza impotriva unor afectiuni dermatologice (acnee, eczeme).

Ce trebuie sa retii

  • Echinacea este un tratament extraordinar in infectiile streptococice ale gatului si in fazele de inceput ale racelii/gripei. Intra in compozitia produselor recomandate in cazul arsurilor, ranilor si infectiilor, intepaturilor de insecte.
  • Echinacea este eficienta in combaterea racelilor, gripei, infectiilor tractului respirator superior, hepatitei, infectiilor genito-urinare.
  • Intreaba medicul daca tu poti consuma echinacea, mai ales daca suferi de o boala autoimuna (lupus, sau boli progresive precum scleroza multipla sau tuberculoza).
  • Daca esti alergic la margarete sau crizanteme, probabil ca esti si la echinacea, asadar acest remediu nu este pentru tine.
  • Nu s-au identificat proprietati toxice ale plantei.
  • Utilizarea vreme indelungata diminueaza efectul benefic al plantei.

Important de retinut!

Informatiile din acest articol nu tin loc de consult medical specializat. Recomandarile medicale (daca exista) au scop informativ. Concluziile si referintele pot varia de la un pacient la altul si depind de stilul de viata al fiecaruia, de starea de sanatate si de alti factori. Tocmai de aceea, aceste informatii nu trebuie sa inlocuiasca un diagnostic avizat. Nu ezita sa mergi la medic pentru consult si indrumare, ori de cate ori ai o problema de sanatate.

Surse suplimentare de informare:

Medical News Today, "Benefits, uses, and side effects of Echinacea": https://www.medicalnewstoday.com/articles/252684

Web MD, "Echinacea for the Common Cold": https://www.webmd.com/cold-and-flu/cold-guide/echinacea-common-cold#1

Healthline, "Echinacea: Benefits, Uses, Side Effects and Dosage": https://www.healthline.com/nutrition/echinacea

Explore Integrative Medicine, "The Echinacea Controversy: Herbal Remedy for Colds?: https://exploreim.ucla.edu/wellness/the-echinacea-controversy-herbal-remedy-for-colds/

Cochrane, "Echinacea for preventing and treating the common cold": https://www.cochrane.org/CD000530/ARI_echinacea-for-preventing-and-treating-the-common-cold

Family Doctor, "Echinacea: What Should I Know About It?": https://familydoctor.org/echinacea-what-should-i-know-about-it/

NHS, "Echinacea cold study claims analysed": https://www.nhs.uk/news/lifestyle-and-exercise/echinacea-cold-study-claims-analysed/

Mayo Clinic, "Echinacea: Is it effective for the common cold?": https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/common-cold/expert-answers/echinacea/faq-20058218