Edemul limfatic: cauze, manifestari si optiuni de tratament

28. 6. 2022 · Farmacistul Dr.Max · 9 minute de citit

 

Edemul limfatic

Sistemul limfatic este o retea de tesuturi si organe printre ale carei roluri se numara si mentinerea echilibrului fluidelor din organism. Cand acesta nu  functioneaza asa cum ar trebui, lichidele se acumuleaza in tesuturi si apare edemul limfatic sau limfedemul.[1] Continua sa citesti pentru a afla mai multe despre aceasta afectiune, simptomele si cauzele sale, dar si despre metodele de tratament la care se poate apela.

Ce este edemul limfatic?

Sistemul limfatic este alcatuit din vase si ganglioni limfatici ce colecteaza limfa din diferite parti ale corpului, o filtreaza si o returneaza in fluxul sangvin. Ce inseamna limfa? Este un lichid transparent, incolor, care circula prin vasele limfatice si transporta limfocite, un tip de globule albe (leucocite) care ajuta la combaterea infectiilor si a bolilor. Mai contine proteine, saruri si apa. Atunci cand o parte a sistemului limfatic este deteriorata sau blocata, limfa, in loc sa se intoarca in circulatie, se acumuleaza in tesuturi, ducand la umflarea lor. Aceasta acumulare de lichid in exces in tesuturi poarta denumirea de edem limfatic. Cel mai adesea, problema afecteaza membrele superioare si inferioare (ex: edem limfatic al mainii, edem limfatic la brat sau edem limfatic la picioare), insa pot fi afectate si alte zone ale corpului (ex: edem limfatic la san sau edem limfatic la gat).[1][5]

Tipuri de edem limfatic

Exista doua tipuri principale de edem limfatic: primar si secundar. 

Limfedemul primar 

Este o afectiune mostenita, cauzata de o mutatie genetica ce afecteaza dezvoltarea sistemului limfatic. Se poate vorbi despre 3 subcategorii ale acestui tip de limfedem: 

  • Edem limfatic congenital - este prezent de la nastere sau debuteaza inainte de varsta de 2 ani; 
  • Edem limfatic praecox - apare dupa pubertate ori in jurul varstei de 30 de ani; 
  • Edem limfatic tarda - se dezvolta dupa varsta de 35 de ani. 

Limfedemul secundar

Este cauzat de deteriorarea sistemului limfatic, ca urmare a unui infectii, a unui traumatism, a unei boli sau a unei interventii chirurgicale, si poate aparea la orice varsta.[4]

Edem limfatic: cauze si factori de risc

Edem limfatic cauze si factori de risc

Cauzele difera in functie de tipul de edem limfatic despre care vorbim. Exista, de asemenea, si mai mult factori de risc de care trebuie sa se tina cont.  

Cauze 

Dupa cum am mentionat deja, limfedemul primar este cauzat de mutatii ale genelor responsabile de dezvoltarea sistemului limfatic. Din cauza acestor gene defecte, componentele sistemului limfatic responsabile cu drenarea lichidului nu functioneaza asa cum ar trebui. Daca unul dintre parintii tai a avut aceasta problema, nu inseamna insa ca va aparea si la tine in mod automat. 

Edemul limfatic secundar poate avea mai multe cauze, cele mai comune dintre acestea fiind:  

  • Interventiile chirurgicale - tratarea cancerului poate presupune si interventii chirurgicale pentru indepartarea unor sectiuni ale sistemului limfatic; acest lucru poate fi necesar, de exemplu, in cazul cancerului mamar, de piele, de prostata ori ale celor ginecologice; indepartarea ganglionilor limfatici poate duce la aparitia limfedemului secundar; 
  • Radioterapia - radiatiile folosite pentru a distruge tesutul canceros il pot afecta si pe cel sanatos; exista astfel riscul deteriorarii sistemului limfatic, ceea ce inseamna ca el nu va mai putea drena lichidul in mod corespunzator; 
  • Infectiile - si acestea pot provoca uneori edem limfatic; exemple in acest sens sunt celulita si filarioza limfatica; 
  • Bolile inflamatorii - afectiunile care cauzeaza inflamarea tesuturilor pot, de asemenea, deteriora sistemul limfatic; printre acestea se numara artrita reumatoida si eczema; 
  • Bolile venoase - afectiuni precum tromboza venoasa profunda (formarea unui cheag de sange in interiorul unei vene profunde) sau varicele pot duce si ele la limfedem; 
  • Traumatismele - in cazuri rare, edemul limfatic se poate dezvolta din cauza unei leziuni accidentale a sistemului limfatic;  
  • Bolile cardiace
  • Lipsa miscarii - exercitiile fizice ajuta la drenajul limfatic; atunci cand facem prea putina miscare sau deloc ori cand, din cauza unei boli, nu ne puteam misca prea mult pentru o perioada lunga de timp, exista riscul aparitiei edemului limfatic.[2]

Factori de risc

Riscul de a suferi de aceasta boala este mai ridicat daca: 

  • Ai fost diagnosticat cu un anumit tip de cancer, ti-au fost indepartati ganglionii limfatici sau faci radioterapie; 
  • Esti supraponderal sau obez; 
  • Ai o tumoare care afecteaza sau blocheaza ductul limfatic stang sau ganglionii ori vasele limfatice din gat, piept, subrat, pelvis, abdomen.[1]
  • Suferi de o boala venoasa sau inflamatorie; 
  • Ai un stil de viata sedentar.[4]

Cum se manifesta edemul limfatic: simptome

Principalul simptom al edemului limfatic este umflarea unui membru sau a unei parti a corpului; la inceput, acest simptom apare si dispare, insa, in timp, incepe sa persiste si devine tot mai sever. Poate fi insotit de: 

  • Senzatia de greutate si durere (ex: picioare grele si obosite); 
  • Dificultate in miscare; 
  • Piele ingrosata, intinsa; 
  • Formarea unor pliuri cutanate; 
  • Aparitia unor excrescente asemanatoare negilor; 
  • Infectii cutanate repetate.[2]

In functie de severitatea simptomelor, au fost stabilite anumite stadii ale edemului limfatic: 

  • Stadiul 0 - zona afectata nu este inca umflata, dar apar simptome mai subtile (ex: senzatia de greutate sau de piele care strange);
  • Stadiul I - zona afectata este umflata, mai mare si mai rigida decat in mod normal; in cazul mainilor si picioarelor, simptomele se amelioreaza atunci cand sunt ridicate mai sus decat restul corpului; 
  • Stadiul II -  simptomele se accentueaza, iar schimbarea pozitiei membrelor nu mai ajuta la ameliorarea acestora; 
  • Stadiul III - partea corpului afectata isi mareste foarte mult dimensiunile; poate fi atat de umflata incat nu mai poate fi miscata fara ajutor; pielea devine foarte aspra si groasa, iar pe suprafata acesteia pot aparea vezicule.[5]

Cum se diagnosticheaza edemul limfatic?

De multe ori, diagnosticul se stabileste pe baza simptomelor si istoricului medical ale  pacientului, precum si a examinarii zonei afectate. Daca este necesar, se pot efectua diverse teste suplimentare, printre care si: 

  • Masurarea bioimpedantei - presupune plasarea pe diferite parti ale corpului a unor electrozi mici cu ajutorul carora poate fi depistata prezenta lichidului in tesuturi; 
  • Limfoscintigrafie - se verifica daca exista blocaje la nivelul sistemului limfatic; 
  • RMN/ ecografie/ tomografie computerizata - se obtin imagini detaliate ale interiorului corpului si a tesutului afectat.[2]

Cum se trateaza edemul limfatic?

Tratarea edemului limfatic

Tratamentul edemului limfatic se va concentra pe tinerea sub control a principalului simptom al acestei afectiuni, umflarea partii corpului afectate, si prevenirea altor complicatii. Poate include: 

  • Tratament compresiv; 
  • Exercitii 
  • Masaj; 
  • Ingrijirea pielii; 
  • Tratament chirurgical. 

Tratament compresiv 

Prin bandaje, imbracaminte sau diverse dispozitive de compresie se exercita suficienta presiune asupra zonei afectate incat sa ajute lichidul limfatic sa circule si sa impiedice acumularea acestuia in tesuturi.

Exercitii 

Tratamentul limfatic mai poate include si exercitii fizice. Acestea pot contribui la stimularea circulatiei limfatice si la reducerea umflarii zonei afectate. De asemenea, te vor ajuta sa scapi de kilogramele in plus, daca esti supraponderal. Este insa indicat sa ceri sfatul unui specialist inainte de a incepe, pentru a te asigura ca exercitiile pe care le faci sunt potrivite pentru tine. Probabil ti se va recomanda si sa incerci porti imbracaminte de compresie in timp ce faci miscare. 

Ingrijirea pielii 

Aceasta parte a tratamentul limfatic are drept scop prevenirea infectiilor, a uscarii si a craparii pielii. Medicul tau iti poate spune ce fel de unguente pentru edem limfatic ar trebui sa folosesti. 

Masaj 

Masajul limfatic, daca este efectuat corect, poate ajuta la deplasarea limfei din zona umflata catre o zona cu vase limfatice functionale, unde poate fi drenata. Poti invata sa faci si singur acest tip de masaj, eventual folosind o crema pentru edem limfatic, dar pentru inceput este mai bine sa apelezi la o persoana special pregatita in acest sens. Masajul nu este recomandat daca ai rani deschise sau vanatai, tumori care pot fi observate pe suprafata pielii, zone cu tromboza venoasa profunda sau mai sensibile ca urmare a radioterapiei.

Tratament chirurgical 

Mai rar, pentru tratarea edemului limfatic poate fi necesara o interventie chirurgicala. Exista 3 tipuri principale de astfel de interventii la care se poate apela: 

  • Indepartarea sectiunilor de piele in exces si a tesutului subiacent; 
  • Indepartarea grasimii de pe membrul afectat (liposuctie); 
  • Restabilirea fluxului de lichid in jurul sectiunii afectate a sistemului limfatic. 

Sunt si alte metode de tratament pentru edemul limfatic, inclusiv terapia medicamentoasa, dar cel mai bine este sa discuti cu medicul tau despre acestea, pentru a afla care este cel potrivit pentru tine. Tot cu medicul tau trebuie sa discuti mai intai daca vrei sa afli ce optiuni ai daca esti interesat de tratamentul naturist al edemului limfatic. Exista, de exemplu, mai multe plante despre care se spune ca pot contribui la ameliorarea simptomelor acestei afectiuni, dar unele dintre ele pot avea efecte adverse.[1][2][3]

Complicatiile edemului limfatic

Lista posibilelor complicatii ale edemului limfatic include: 

  • Celulita (adesea recurenta); 
  • Infectii bacteriene si fungice; 
  • Tromboza venoasa profunda; 
  • Limfangita (inflamatia vaselor limfatice).[4] 

O astfel de problema de sanatate poate avea si un impact negativ asupra sanatatii psihice a bolnavilor, putand duce chiar la aparitia unor stari de anxietate si depresie.[2]

Cum se poate preveni edemul limfatic?

Edemul limfatic nu poate fi prevenit, dar sunt anumite lucruri pe care le poti face pentru a reduce riscul aparitiei acestei probleme: 

  • Ai grija de pielea ta - hidrateaz-o, ingrijeste taieturile si zgarieturile, evita baile si dusurile foarte fierbinti, foloseste creme de protectie solara si anti-insecte, evita sa poti haine sau bijuterii stramte etc.; 
  • Adopta un stil de viata sanatos - asta inseamna sa ai o dieta echilibrata, sa faci miscare si sa incerci sa scapi de kilogramele in plus, daca este nevoie.[2]

Nu exista tratament care sa vindece edemul limfatic, ci doar solutii pentru ameliorarea simptomelor acestei afectiuni. Tocmai de aceea, este foarte important sa mergi la medic imediat ce observi primele simptome sau cel mai mic semn ca ceva nu functioneaza asa cum ar trebui in corpul tau. Nu este suficient sa cauti poze cu edem limfatic online sau diverse leacuri babesti pe care sa le incerci acasa. Este necesar un consult de specialitate pentru a primi un diagnostic clar si a sti ce metoda de tratament este mai potrivita pentru tine. 

Surse de referinta: 

  1. “Lymphedema (PDQ®)–Patient Version.” National Cancer Institute, Cancer.gov, 23 Aug. 2021, www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/lymphedema/lymphedema-pdq. Accessed 23 June 2022.
  2. NHS Choices. Overview - Lymphoedema. 2022, www.nhs.uk/conditions/lymphoedema/. Accessed 23 June 2022.
  3. Sheikhi-Mobarakeh, Zahra, et al. “Herbs as Old Potential Treatments for Lymphedema Management: A Systematic Review.” Complementary Therapies in Medicine, vol. 55, Dec. 2020, p. 102615, www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0965229920318823?via%3Dihub, 10.1016/j.ctim.2020.102615. Accessed 23 June 2022.
  4. Sleigh, Bryan C, and Biagio Manna. “Lymphedema.” Nih.gov, StatPearls Publishing, 4 June 2021, www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537239/. Accessed 23 June 2022.
  5. “What Is Lymphedema? | American Cancer Society.” Cancer.org, 2020, www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/lymphedema/what-is-lymphedema.html. Accessed 23 June 2022.